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七夕祭り

七夕祭りの由来と意味。笹・短冊の飾り方ポイントや使った笹の処分方法

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今では年中行事として定着している七夕祭りですが、そもそも七夕ってどんな意味があるのか考えてみたことはありませんか?ここではそんな七夕祭りの由来と意味、七夕祭りに使う笹や短冊の飾り方ポイント、さらに七夕祭りに使った笹の処分方法などをご紹介します。

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七夕祭りの由来と意味

七夕というのはもともとは旧暦のお盆でしたが暦の変更でお盆がずれたので江戸時代の頃から七夕祭りがおこなわれるようになりました。

■どうして願い事をするの? 

その昔、日本では字が上手になりますようにという願いをするために短冊を竹につるす風習がありました。これが月日を経て短冊に書いた願い事がかなうというように変化していきました。

■七夕の意味と由来

その昔、女性が着物を織って神様に供えて豊作や人々の幸せを願う神事がありました。
その女性を棚機女(たなばたつめ)と呼び、着物を織る機械を棚機(たなばた)と言われていました。
そしてこの行事が毎年七月七日の夕べに行われるようになり、「七月七日の夕べ」を
略して七夕
と呼ばれるようになりました。

五節句は唐時代に中国の暦法で決められた季節の変わり目のことをいいます。七夕はもちろんこれらは日本では年中行事としてすでに定着していますね。

■五節句

人日(一月七日)
上巳(三月三日)
端午(五月五日)
七夕(七月七日)
重陽(九月九日)

■おりひめさまとひこぼしさま

その昔、天の川には天の神が住んでいました。その神様にはおりひめというひとり娘がいました。おりひめはハタを織って神様たちの着物を作る仕事をしていましたが、お婿さんを迎える年頃になりました。天の神はそんなおりひめのために娘にふさわしい婿を探し、やがて天の川で牛を飼っていたひこぼしを見つけます。

こうしてひこぼしをわが娘おりひめに合わせると二人はお互いをひとめぼれし、やがて結婚しました。しかし幸せ絶頂の二人は毎日が楽しくてしかたなくなり、二人ともお互いの仕事をおろそかにし始めてしまいます。そんな二人の様子を見ていた天の神さまはたいそう怒り、別々に暮らすことを命じました。

こうしてふさぎこむ日々を送るようになっていたおりひめを不憫に思い、神様は一年に一度だけ七月七日の夜にだけ二人を逢わせてあげることにしました。これに二人はたいそう喜び、おりひめは機織りにひこぼしは牛飼いの仕事にそれぞれ精を出すようになったのでした。

七夕祭りに使う笹や短冊の飾り方ポイント

竹は植物自体が強くて竹の中は空洞になっています。昔からその空洞の中には神様が宿るといわれていました。宮廷での祭事の際、おりひめさまとひこぼしさまへのお供え物として竹を供したのが始まりです。

七夕飾りにはいくつか代表的なものがありますので少し紹介しておきますね。

■七夕祭り 飾り方のポイント

紙衣   最上部分に飾るもので女の子の裁縫の上達を願う飾りになります。
吹き流し おりひめさまの機嫌が良くなるようにと願う飾りになります。
巾着   お金がたまりますようにという願いが込められています。
千羽鶴  家族全員の長寿をお願いする飾りです。
投綱   作物の豊作や漁業の豊漁を願う飾りです。
短冊   願い事がかなうようにとお願いする飾りです。
くずかご 節約と清潔の象徴です。

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葉に詩歌をつづったことが始まりといわれる短冊に書く願い事はそれをかなえるために神様が手助けをしてくれるといわれています。

でも願い事がたくさんあってなかなか1つにしぼるのは大変ですよね(汗)実は七夕の短冊は何枚でも書いて大丈夫なんです。ですのでたくさんのお願い事を短冊に書いてしまいましょう。その方が飾る竹自体もたくさんの短冊でにぎやかになり、一石二鳥です。

■短冊の色は5色で書く内容が決まっている?

七夕祭りに笹に飾る短冊には「青(緑)・赤・黄・白・黒(紫)」と5色あります。この意味ですがそれぞれ青(緑)は木、赤は火、黄色は土、白は金、黒(紫)は水を表しています。つまりすべてのものの起源ということになります。そしてこの5色は七夕だけに限らず、他の年中行事でも昔から使われています。黒色は現在では紫を使っている場合が多いです。紫は高貴な色とされています。黒のイメージが祝い事に向かないため今では変わってきています。

それではここでどの色にどんな願い事を書いたらいいのかを書いておきますね。

● 短冊色ごとの願い事内容一覧

青(緑) 人間力を高める成長に関する願い事です。
赤    感謝の表現。病気を治したい、長生きしたい等のお願いに適します。
黄    人を信じたり大切にする等人間関係を向上させる願い事に向きです。
白    決まりごとを守る心です。禁酒や禁煙などの願い事に向いています。
黒(紫) 人間の知恵です。成績向上や資格取得などの願い事に向いています。

七夕祭りに使った笹の処分方法は?

さて、七夕祭りも終わり、短冊を飾った笹はどうしたらいいのか・・・願い事をした反面そのまま捨ててしまうのも気がひけますよね。ここではそんな時のために適切な笹の処分方法をお話しておきますね。

まず家庭で一般的に処分する場合は白い紙に包んで他のゴミと区別して焼却するという方法があります。白い紙にはお清めの意味があり、包むという行為には浄化させる効果がありますのでお祭り事で使った笹の処分としては神仏にも無礼がなく適切な処分方法です。

そして神社で焼いてもらう方法でいわゆる「お焚き上げ」といった方法もあります。これは神社で祈願しながら焼いてくれる方法でもっとも安心できる本格的な処分方法です。この方法は短冊に書かれた願い事を燃やすことにより浄化して天に届くようにお祈りをささげるといった意味合いになります。

ただし神社によっては受け付けていないところもありますのであらかじめ確認しておくようにしましょう。

願い事を書いた短冊は思い出になりますので、別にして保管しておくのもいいです。子供の頃に書いた短冊を大人になって見返してみるのもいいですよね。写真に撮ったり画像で保存しておくのもお子様の思い出づくりのひとつの方法です。

■その他にも「七夕祭りに関する疑問やお悩みを解決するノウハウ集&まとめ記事紹介」をご紹介していますのでぜひ参考にしてみて下さいね。
⇒こちらから読む

まとめ

1、七夕祭りは由来や意味を知ってより深く理解しましょう。

2、七夕祭りの願い事を書く短冊は色ごとに意味があります。より願い事をかなえるためのポイントを確認しましょう。

3、七夕祭りに使い終わった笹は適切な処分方法で。思い出づくりにぴったりな短冊ファイリングもおすすめです。

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