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七夕祭り

七夕の風習。願い事の仕方や行事食の由来、そうめんとひやむぎの違いを紹介

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七夕の風習はどんなものがあるの?そんな疑問にお答えしながら七夕行事の定番である願い事の仕方や短冊色の意味\、そして行事食の由来、また意外と知られていない「そうめん」と「ひやむぎ」の違いについてお話しますね。

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七夕の風習。願い事の仕方と短冊色の意味

七夕には願い事を書いた短冊を笹に飾る風習が根付いていますね。ではそもそもこの習慣はどうして生まれたものなのでしょうか?

七夕のはじまりは中国で生まれ、最初は女性が裁縫の腕が上達することを願うだけのものでした。それが日本に伝わり江戸時代の寺子屋では男の子、女の子を問わず子供たちが字の読み書きが早く上達するようにと願うようになりました。

かちては願い事をするだけでしたがやがて願い事を短冊に書くようになります。しかしはじまりは短冊ではなく5色の糸でした。そしていつしか布に代わり、そして紙になり今の短冊になっています。

その短冊の色は中国で生まれた「五行説」にちなんでいて青・赤・黄・白・黒となっています。今では黒の代わりに最も高貴な色といわれる紫が使われるようになりました。

そして短冊に書く願い事も色によって意味があるのはご存知ですか?実は短冊の色により書く願い事がある程度決まっていますので少しご紹介しておきますね。

■ 短冊の色とお願い事の内容

・青  成長に関するお願い
・赤  長生きや病気の回復のお願い
・黄  人間関係を良くするお願い
・白  禁酒や禁煙など制限のお願い
・黒  資格取得や成績アップなどのお願い

実はこのように短冊の色もそれぞれ意味があります。その色に合った願い事を書けばさらにそのお願いが叶う確立も上がるかもしれませんね。

ちなみに七夕飾りの笹を長持ちさせる方法もありますので書いておきますね。笹は本来、水あげが悪いので一度切ってしまうと枯れるのも早いです。これを回避するには水にお酢を加えたものに笹をつけるといいです。お酢はかなり濃い目にすることがポイントで水:酢の割合は3:2がおすすめです。そして笹を飾る直前まで笹全体を濡れた新聞紙にくるんでおくといいです。これにより葉が開いた状態が長持ちします。

七夕の風習。行事食「そうめん」の由来

夏の定番の食べ物といえば「そうめん」が一般的ですが、実はこのそうめんは七夕の行事食だって知ってましたか?その起源は平安時代に米粉と小麦粉で縄をかたどったお菓子を食べる風習から来ています。そのお菓子は「むぎなわ」と呼ばれてもともとは中国の「索餅(さくべい)」になります。

その昔中国皇帝の子供が7月7日に亡くなり鬼となって熱病を流行らせてしまいました。それを鎮めるために「索餅(さくべい)」をお供えしました。この索餅(さくべい)は索麺(さくめん)とも呼ばれていて今の「そうめん」に変化したといわれています。

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それから七夕にそうめんを食べるとその年は無病息災で無事に過ごせるという説があります。そうめんを織姫の機織り糸や天の川に見立てているという説もあります。

今では白いそうめんの中にピンクや緑といった麺が入ったものも売られていますね。白の中のピンクや緑色が七夕のイメージや雰囲気とあっています。たまには庭先で短冊が飾られた笹を見ながらそうめんを食べるなんて風流でいいかもしれませんね。

そうめんはお値段も安くお手頃で調理もかんたんですのでいいですね。夏の食欲のない時期でもするりと食べることができますのでいいですね。ちなみに私の食べ方をご紹介しますと刻んだみょうが、しその葉をゆで上がって冷やしたそうめんの上に乗せて麺と一緒に食べます。お好みでネギやしょうが、とろろなどをつけ汁に加えても美味しく食べられます。

またアレンジ編で刻んだきゅうりの上にひき肉の肉味噌と卵黄を乗せたジャージャー麺風や納豆と大根おろしをたっぷりとすりおろしたもの、また角切りトマト&ツナを乗せても美味しいですのでぜひ試してみて下さいね。

七夕の風習。行事食「そうめん」と「ひやむぎ」の違い

そもそもそうめんとひやむぎでは製法が違いました。もともとは小麦粉と塩と水で作ったうどんを切って冷やしたものを「冷麦」といいました。そうめんの原材料はひやむぎと同じですが、そうめんの場合は切らずにでんぷんや油を塗って長くのばしてより細くしたものをいいます。

今では製法も多様化してきていて基本的には麺の太さで呼び名がかわるようになりました。現在の太さごとの呼び方は以下になります。

■麺の太さと名称

・1.3ミリ未満        「そうめん」
・1.3ミリ以上1.7ミリ未満 「ひやむぎ」
・1.7ミリ以上        「うどん」

※手延べの場合は1.7ミリ未満の麺の名称はひやむぎでもそうめんでもいい規定になっています。

どれも美味しいですが太さが変わることによる食感の違いによってずいぶん味わいが変わってきますよね。夏場は庭先で流しそうめんなどをやってみても風流でいいですね。

■その他にも「七夕祭りに関する疑問やお悩みを解決するノウハウ集&まとめ記事紹介」をご紹介していますのでぜひ参考にしてみて下さいね。
⇒こちらから読む

まとめ

1、七夕の願い事をする場合はポイントを押さえてすればさらに叶う確立アップかも!

2、七夕の行事食そうめんは色々なアレンジをしてさらに美味しく頂きましょう♪

3、太さによって呼び方が変わるそうめん・ひやむぎ・うどん。それぞれの味わいを楽しみましょう♪

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